Феновете на блестящото фентъзи за приключенията на Шиканоко вече могат да намерят книга втора от поредицата – Властелинът на Тъмната гора. С нея Лиан Хърн продължава историята от там, където я приключи в първата книга.

„Когато тя го видя за пръв път, си спомни танцьорите – чапли. Сега той танцуваше с елените – те всички го правеха – и в танца се създаваха връзки, които обединяваха Небето и Земята, хора и животни, живи и мъртви”. Антъни Пауъл танцува в музиката на времето и чува тайни хармонии. Джордж Р. Р. Мартин танцува в ритмите на огъня и леда и трябва да завърши проклетата серия или най-малко следващия том през това десетилетие. Лиан Хърн обаче чува далечните песни на средновековна Япония, където връзките между хората, животните и духовете все още не са прекъснати и където светът се мъчи да си възвърне баланса, след като имперския трон е разкъсан между клановете.

Истинският император е загубен. Шиканоко е осъден да живее като половин мъж и половин елен, прокуден в Тъмната гора. Могъщите владетели, които сега управляват Осемте острова, са жертви на подозрение и болести, а суша и глад се разпространяват в царството. Само Шиканоко може донесе изцеление чрез възстановяването на истинския император, на наследника на Лотосовия трон – Йошимори, и има само един човек, който може да го върне от Тъмната гора. Хърн продължава да изследва проблемите на съдбата, любовта, моралния провал и изкуплението чрез герои, едновременно архетипни и сърдечно убедителни.

Романът е добре написан и постига добър баланс между ужасите на войната и надеждите за по-добро бъдеще. Основната привлекателност на серията за Шиканоко остава внимателното проучване на историческите източници от японската литература, което позволява на автора да изгради жив и убедителен фон за нейната история, да пресъздаде едно деликатно докосване в предаването на силните страсти в героите.

Финалът на книгата е изненадващ. На фона на дива гора, елегантни замъци, скрити храмове и диви бойни полета Лиан Хърн рисува епичния финал на приказката, като оставя читателя без дъх.