„Кастингът беше особено вълнуващ, защото имахме широк избор от възможности, – продължава той. – Заради начина, по който бяха описани персонажите. Почти всички персонажи нямаха определен пол, раса или възраст, така че ставаше дума просто за намиране на правилните хора, които да интерпретират образите по собствен начин.“

За главният герой Хауърд, създателите на филма търсят актьор, който би могъл да се справи със сложността на образа, и в същото време да е харизматичен и привлекателен. Той трябва да притежава топлина, хумор и голямо сърце, без тези качества да са очевидни.  Шугар определя актьора: „Уил Смит е звезда с несравнимо обаяние. Ролята на Хауърд трябваше да се играе от някой, когото публиката да почувства близък, и ние знаехме, че Уил е перфектният избор.“

„Хауърд е човек, който е бил наясно с живота си. Според самият него, той е знаел всичко необходимо, – казва Смит. – Той се е смятал за учител и маркетинг гуру. Страхотен човек. Той е любящ, давал е съвети, които са от полза на всичките му приятели. Знаел е как да печели. И когато изгубва дъщеря си, всичките му разбирания за това как работят нещата в този свят са напълно изкоренени и разбити. Скръбта е неговият урок. Първоначално смята, че с философски книги и самолечение ще успее да намери смисъл да продължи напред, но истинският процес на преодоляването на травмата изисква нещо повече.

Животът на Хауърд след трагедията започва да се върти около ограничен набор от дейности, които се повтарят ежедневно, и завършва в леглото, където сънят му се изплъзва с часове. Той пристига в офиса, но вместо да работи, прекарва часове в подреждане на плочки от домино. През деня седи в парка, и през нощта рисково кара велосипеда си из градските улици. Понякога в тъмното спира пред прозорец, където наблюдава хора седнали в кръг, които разговарят и се утешават един друг. Той обаче никога не влиза.

 

„Когато смъртта се случи извън нормалната последователност и дете си отиде преди родителя, цикъла на живот се разбива. Ние генетично не сме програмирани да приемем това, – казва Франкел. – Луд ли е Хауърд? Вярвам, че мъката може да отвлече един блестящ, умен човек на непознато място – към дълбоки, мрачни и ниски нива, където той никога  не си е помислял, че може да се озове.“

Хората реагират различно на загубата на близък човек, имат различни начини за справяне с мъката и болката и този процес винаги отнема различно време. Няма правилен начин. В случая с Хауърд, той не се справя с всичко. „Той е зациклил, в състояние е на постоянен застой и не знае как отново да тръгне напред.“ – казва Дорос.

Единствената утеха за Хауърд изглежда е в писмата, които пише до Времето, Любовта и Смъртта. Смит споделя: „Писането на тези бележки за него са един вид катарзис. Това е неговият начин да излее емоциите си, гнева и разочарованието си и всеки от нас може да го разбере.“

Но след това се случва нещо напълно неочаквано…